Ank in Panama De moeder van Frans op bezoek

Ank in Panama
Ank in Panama
©
Panama City

Geschreven door Ank

Ja het is 25 mei, de reis begint!

's Morgens om 6 uur word ik via de telefoon gewekt door Ilona en om half 7 rijd ik naar Odoornerveen waar kleinzoon Thomas het stuur overneemt om mij naar Assen te brengen waar ik dan de trein naar Schiphol neem! Om 12.55 zal het vliegtuig rechtstreeks naar Panama vliegen.

Na een voorspoedige vliegreis van 10 uur kwam ik aan op airport....Panama! Aan de balie een klein probleem - men sprak alles in het Spaans- en bij de vraag "hotel" moest ik het antwoord schuldig blijven en antwoordde "no hotel catamaran" Ik voelde dat de vrouwelijke beambte mij meteen verdacht van weet ik wat... Dan kwam er iemand die wel wat in het Engels kon zeggen en leidde mij naar een formulier dat ik in moest vullen! Hierna kon ik eindelijk naar de uitgang waar Tito de taxichauffeur stond te wachten. Na een moeilijke taxirit en verschillende keren Ilona gebeld te hebben, eindelijk gearriveerd op de plaats van bestemming in de buurt van Colon. Al gauw na een drankje naar de boot en na ongeveer een uur naar bed!

Varen over de Rio Chagres
Varen over de Rio Chagres
©
Rio Chagres
Oerwoudgeluiden aan beide kanten op de oevers, een mooie ervaring om zo door het oerwoud te varen!
Ontwaken op de Rio Chagres
Ontwaken op de Rio Chagres
©
Rio Chagres
Windstil en mystiek

Dag 2. Het is om 6 uur al licht en deze dag zouden wij met de boot het oerwoud invaren via de Rio (rivier) Chagres. Een prachtige natuur en aan beide zijden van de rivier dicht struikgewas. In de namiddag kregen wij een hevige tropische regenbui en werd het lekker koel. Inmiddels kwam het Zuid Afrikaanse gezin met de twee kleine kindjes op bezoek en was het erg gezellig. Nadat deze vertrokken waren - nog steeds regende het- aten wij en hoorden wij geluiden vanuit het oerwoud waarvan er een wel heel erg opviel! Dit beest hield het ongeveer de hele nacht vol en hield waarschijnlijk mensen uit hun slaap.

Dag 3, 27 mei. Dit wordt een belangrijke dag: vanmiddag om ongeveer 3 uur komen de door Ilona via een advertentie geworven linehandlers aan boord! We gaan namelijk door het Panamakanaal en daar mag je alleen met voldoende linehandlers doorheen. Het wordt een leuke en gezellige club: een Duits meisje van 20 Christina, een Zuid Afrikaan 25 Rove en een Mexicaan 35 Alexandro.

Het traject is in twee delen gedeeld, deel 1 bestaat uit de eerste set sluizen die ons omhoog brengen het 'Lake Gatun' op. Daar overnachten we en de volgende dag is deel twee, bestaande uit een heel stuk varen over de rivier en de sluizen die ons naar beneden brengen, de Stille Oceaan op.

Noodweer
Noodweer
De pilots hadden nog nooit tornado's meegemaakt, er heerste een behoorlijke stress 'let's get out of here!' Hier zie je een twister langzaam oplossen nadat ze eerst heel eng steeds groter werden en dichterbij kwamen.

De voorbereidingen om de 1e sluizen die avond nog door te gaan werden genomen. De autobanden (ter bescherming van de boot) en hele lange lijnen waren reeds aanwezig en nadat de knopen geoefend waren en allen gegeten en gedronken hadden, kwamen de loodsen aan boord. Terwijl de loodsen aankwamen, was het noodweer; heftig onweer en zelfs een paar echte tornado's! Een loodsen was dat er een heel grote tanker voor ons mocht gaan en deze niet het uitzicht kon belemmeren. Alles ging zeer voorspoedig in de sluizen en na enkele uren vaarden wij het Gatun meer op. Dit meer is 425 vierkante km, hoogte wateroppervlak is 26 m en het heeft een lengte van 33km! Op dit meer overnachten we met alle linehandlers.

Twee loodsen aan boord
Twee loodsen aan boord
Om door het Panamakanaal te mogen, moet je een loods en vier linehandlers aan boord hebben. Linehandlers zijn mensen die handig genoeg zijn met lijnen maar die hoeven geen ervaring te hebben. De loodsen zijn mensen die veel ervaring hebben en die alles regelen (communicatie, snelheid, enz).

Op 28 mei, dag 4, eerst nog enkele uren varen en dan de laatste sluizen nemen. Dit gedeelte werd bij daglicht en met belangstelling van vele toeristen gedaan.

(Ook nog een leuk gegeven dat mijn broer Raymond in Venlo dit hele gebeuren via webcams gevolgd en opgenomen heeft)

En daar lag de Pacific voor ons: een applaus en drankje waard!

Na enkele uren namen wij afscheid van de loodsen en linehandlers en gingen Frans, Ilona en ik richting Panama haven met uitzicht op de skyline, schitterend! Er zweefden vele pelikanen in de lucht en die doken telkens pijlsnel om een visje te verorberen. Mooi zoals deze pelikanen over het water scheerden vaak in grote getale.

Door het Panamakanaal
Door het Panamakanaal
©
Alexandro
Panamakanaal
Vlnr Luca&Frans, Christina, de pilot, Rövé, Ishdor&Ilona, de pilot, Ank (helaas staat Alexandro er niet op!)

Deze avond bleven wij met een drankje nog enige tijd kijken naar de verlichte skyline van Panama!

Shoppen in Panama
Shoppen in Panama

29 mei dag 5, gingen Ilona en ik naar Panama City om eens gezellig te winkelen! Je kijkt je ogen uit er zijn vele winkeltjes die vol liggen met door huisnijverheid gemaakte kleurrijke artikelen. Ook zie je mensen uit San Blas in klederdracht ter plekke met kralen en stofjes bezig! Op deze manier verdienen zij hun geld en dragen er toe bij dat dit stukje cultuur niet verloren gaat! Wij kochten beiden enkele spullen en gingen op een terrasje zitten met zicht op een prachtige bloemenzee.

Naar Casco Viejo
Naar Casco Viejo
Frans, Alexander, Ank

Dag 6 Hemelvaartsdag 30 mei: naar Panama Casco Viejo..

De linehandlers zijn vrienden geworden en we vinden het leuk om nog een dagje met zijn allen op stap te gaan. Alexandro, Rove, Christina, Frans, Ilona en ik! 8.45 uur kwamen wij aan in the American Trade Hall hotel om tickets te kopen en het "park" binnen te gaan! Al gauw werd duidelijk dat wij een aardig eind zouden moeten lopen en wachtten wij op een open treintje om zo vlugger bij de ruïnes uit te komen.

De Historische ruïnes dateren van ongeveer 1671: destijds waren de gebouwen in brand gestoken door oa piraat Henri Morgan! Deze kwam met 37 schepen en zo'n 2000 boekaniers naar Panama- Stad.

image

©
Panama City, Casco Viejo
Kijkend vanuit de ruïnes van de oude op de nieuwe stad

Ook leuk om te zien dat er leguanen zich gehuisvest hebben onder de trappen en in de muurholtes.

Leguaan
Leguaan

Nadat wij de ruïnes bezocht en de toren beklommen hadden vanwaar wij een mooi uitzicht hadden gingen wij een kijkje nemen in het museum waar je de hele geschiedenis in beeld gebracht kon waarnemen, heel interessant!

Shoppen op groentemarkt
Shoppen op groentemarkt

Daarna werd het lunchtijd en had Alexandro een leuke betaalbare zaak uitgekozen met de naam Santa Rita .

Nu was het tijd om de grote groenten - en fruithallen in te gaan om inkopen te doen. Grote bergen mais, sinaasappels, bananen en veel exotisch fruit, te veel om te benoemen! Ilona en Alexandro kochten wat zij nodig hadden en ondertussen liepen de anderen wat rond te kijken oa bij een berg rietstengels en die werden in een primitieve pers gestopt en zo werd het suikerriet opgevangen in een ton.

Alexandro zette ons nadat wij afscheid genomen en hem bedankt hadden af bij een taxistandplaats en zo eindigde deze dag waarin wij weer veel indrukken hadden opgedaan.

image
Helemaal links zie je het bio-museum, rechts de indrukwekkende skyline van Panama City.

Dag 7 vrijdag 31 mei : 's Middags met Ilona naar het Bio Museum! In 2014 ging dit hypermoderne museum open. Het enige bouwwerk van architect Frank Gehry : in zijn ontwerp heeft hij zich laten inspireren door Panama zelf: het geel van de toecan het heldere blauw van de vele zeeen, het groen van de jungle.

Panameese kikker
Panameese kikker
©
Panama City

Je begint daar met een korte audiotour waarbij diverse experts over bedreigde diersoorten vertellen. Dan kom je in een ruimte die wel een hoogtepunt van het museum is: boven, onder en aan 3 zijden worden grote beelden van Panama geprojecteerd: wolken komen binnenrollen, een kikker op een blad, vogels in de lucht, een walvishaai enz.

Enorme vijgenboom
Enorme vijgenboom
Deze bijzondere vijgenboom is 25 hoog en wat hem vooral spectaculair maakt, zijn alle luchtwortelen het enorme bladerdek van wel 45 meter breed.

Verderop verbaas je je over het 3 etages hoge aquarium met natuurlijk de mooiste vissen, schildpadden enz.

Ook de geologie en de vorming van Panama kun je bekijken en toen de landbrug zich lang geleden sloot, kwamen dieren van Noord en Zuid- Amerika met elkaar in aanraking. Daarna gingen Ilona en ik op het terras met prachtig uitzicht even genieten van een drankje met wat lekkers!

image

©

Kanovaren met het uitzicht op Panama City

Ook nog gingen wij naar de tuin en zagen wij een enorm grote vijgenboom 25 meter hoog en met een bladerdek van 45 meter breed!

Het was weer een mooie leerzame dag.

Dag 8 zaterdag 2 juni Vandaag zou ik nog met Ilona gaan kanovaren met zicht op de skyline van Panama. Het was voor mij zonder kano-ervaring wel spannend, hoe gaat dit? Nadat Frans en Ilona de kano in het water hadden gedaan en ik vanwege de afkoeling mijn trui eerst nat aangedaan had gingen wij en het was echt leuk: weer eens iets anders! Dit was leuker dan het proberen te zwemmen in de Pacific!

Om ongeveer half 4 maakten wij ons klaar om naar Karla en Alexandro te gaan: deze aardige mensen hadden ons uitgenodigd voor een Mexicaans diner bij hen thuis.

Wij zaten heel gezellig onder een grote veranda met uitzicht op de prachtige tuin waarin zelfs kolibries kwamen. Na eerst een drankje en hapje gingen wij aan de leuk gedekte tafel. Christina verbleef nog enige dagen bij hen en had ook geholpen met het klaarmaken van het eten. De meest verschillende gerechten kwamen op tafel. Het smaakte goed en er bleef dan nagenoeg niets over.

Na het diner kregen wij de taart die Ilona gebakken had en jammer genoeg moesten wij afscheid gaan nemen van deze gastvrije mensen. De herinnering blijft.

Een van de vele prachtige Panameese sunsets
Een van de vele prachtige Panameese sunsets

Dag 9, zondag 3 juni en alweer de laatste dag... Deze dag bedacht Ilona om naar een eiland te varen en daar dan ook 's avonds een hapje te eten. Het pakte heel anders uit dan gedacht want er kwamen steeds meer boten met luidruchtige jongeren, de een met nog hardere muziek dan de ander. We hoorden op een gegeven moment wel 20 soorten muziek door elkaar. Niet helemaal zoals we ons een dagje eiland hadden voorgesteld! Wel heb ik nog even gezwommen in de Stille Oceaan! Nadat wij een eindje weggevaren waren, hadden wij enige stilte. We besloten om maar terug te varen en dan ergens anders te gaan eten! Dat viel heel gunstig uit en daar aan de wal was het een grote drukte van feestende mensen en vooral kinderen, heel gezellig! Al gauw vonden wij een gelegenheid om te dineren en natuurlijk een lekkere wijn.

Voldaan gingen wij weer naar de cat.

Dag 10, 4 juni afscheid nemen en weer naar huis vliegen!

image
Na tien fijne dagen is het weer tijd voor afscheid...

Na een rustige ochtend vertrokken we in de middag ongeveer om twee uur. We zouden op deze middag voordat ik ging vertrekken op mijn verzoek met de metro gaan. Dit doe ik graag in de steden waar ik kom en kwam oa Lissabon, Londen, Parijs, Praag, Oslo en nu ook in Panama!

Ilona spreekt al goed Spaans en kocht de tickets en zocht uit hoe te gaan! Na nog een heerlijk ijsje of milkshake met de taxi naar airport Panama en kwam er een einde aan deze voor mij onvergetelijk verblijf in Panama!

Frans en Ilona nogmaals bedankt dat ik dit alles mocht meemaken!

(@Ank, heel welkom en het was erg leuk om dit mee te hebben gemaakt samen!)


Reacties

Naam:
Email:
Tekens over:

Mooi verslag. Je hebt echt genoten. Hier de link van de opnames die ik heb gemaakt van jullie doorvaart: https://drive.google.com/file/d/1GkUBXSRgi5fT3Clds10zw5MhaQmvTzrn/view?usp=drivesdk
2
0

contact